Recensión Garrett

 Recesión Garrett

Biochemistry. Garrett & Grisham

(Reginald H. Garrett and Charles M. Grisham). 2ª edición.
Saunders College Publishing; Harcourt Brace College Publishing. 1999, USA.
Library of Congress Catalog Card Number 98-87839


¿Puede ser hoy un libro de texto de Bioquímica diferente? Sin ninguna duda, el G&G lo es. Veamos porqué. Los rápidos avances de la Bioquímica, y de la Biología y Patología Molecular, han hecho imposible los intentos de tratar todos los tópicos de esta materia, de forma completa, en un único libro de texto. Si de verdad creemos que la etapa de pregraduado ha de ser formativa, y no meramente informativa, hemos de poner el énfasis en el porqué de los fenómenos y evitar, en la medida de lo posible, la mera descripción de cómo se producen. Es precisamente en este aspecto, que el libro de G&G merece ser destacado.

La organización de las distintas partes y capítulos es coherente desde el punto de vista pedagógico: La estructura de los diferentes tipos de moléculas biológicas es presentada en primer lugar, para después tratar la función de las mismas en el metabolismo, en la transferencia de información y en otros aspectos dinámicos. Otros textos, en contraposición, introducen aspectos sofisticados de la función de las proteínas, antes de que el estudiante haya podido entender determinados aspectos del metabolismo y de la transferencia de información, lo cual me parece un error. El texto termina con un tratamiento global de la recepción y transmisión de la información extracelular. Es al final del estudio del metabolismo y del flujo de transmisión intracelular, y no antes, donde hay que afrontar, como conclusión, este tópico.
La idea de reproducir un mapa metabólico al principio de cada gran tema, coloreando la zona del mapa que se va a tratar, es un recurso pedagógico excelente. La organización de los distintos tópicos en cada capítulo sigue, cuando ello es posible, la idea de que los conceptos fluyen a partir de los hechos científicos: cuando un experimento científico fue la base del conocimiento de un fenómeno bioquímico, el experimento es comentado sucintamente.

En el desarrollo de cualquier tema pueden aparecer una serie de tópicos interesantes como complemento o como motivación del estudiante. En el G&G, este material auxiliar se encuentra perfectamente organizado en cajas tituladas "Human Biochemistry", con interesantes conceptos de Patología Molecular; "A Deeper look", con visiones detalladas de problemas concretos, conceptualmente interesantes; y "Critical Developments in Biochemistry", con una historia de los hallazgos clave para interpretar el devenir de esta ciencia.

El texto añade un muy adecuado y cuidado soporte multimedia. En el G&G no solo acompañan al profesor las transparencias, sino también: 34 presentaciones de Power Point (una por capítulo) que se pueden bajar de http://www.people.virginia.edu/~cmg/slides_download.html; un CD-ROM "Interactive Biochemistry", que contiene gráficos tridimensionales y ejercicios interactivos; un CD-ROM que contiene las imágenes del texto; un banco de más de 1000 preguntas de respuesta múltiple; una Guía del Estudiante que contiene los objetivos y los sumarios de los distintos capítulos, la solución detallada de los problemas, autoevaluaciones, definiciones importantes e ilustraciones adicionales de los principales caminos metabólicos.



Eduard Salsas.
Departamento de Bioquímica y Biología Molecular.
Universitat de Barcelona.

 

Recensión Carreño

 Recesión Carreño

Principios de Biología Molecular. Carreño & Castillo

V. Carreño & I. Castillo (eds.) Springer-Verlag Ibérica, Barcelona 2001



El espectacular desarrollo de la Biología Molecular en los últimos años está teniendo repercusiones sin precedentes en campos tan dispares como el diagnóstico clínico, el desarrollo de nuevos fármacos o la agricultura. Además, dicho desarrollo está teniendo también repercusiones sociales importantes en áreas como la producción y liberación de organismos transgénicos, los avances diagnósticos y terapéuticos que pueden derivar de la secuenciación del genoma humano, la clonación de embriones o la terapia génica. Es por ello que el interés por esta área del conocimiento se ha desplazado a grupos de información básica. El libro "Principios de biología molecular", editado por investigadores de la fundación para el Estudio de las Hepatitis Virales e Instituto de Hepatología de Madrid, ha sido concebido pensando justamente en este colectivo. El título tiene formato de libro de bolsillo y consta de seis capítulos: cuatro dedicados a aspectos básicos de la Biología Molecular (Estructura y propiedades del DNA, replicación del DNA, estructura y propiedades del RNA, y biosíntesis de proteínas), y dos de tipo ap1icado, uno dedicado a la descripción de técnicas de ingeniería genética y de biología molecular, y otro en el que se aborda de forma monográfica la terapia génica. En los distintos capítulos, los autores abordan los contenidos de manera concisa y entendedora. Contrasta, no obstante, la pobreza de las ilustraciones que, por tratarse de una edición con diseño económico, están representadas en blanco y negro, hecho que desluce en parte su potencial didáctico y contrasta con las excelentes ilustraciones a todo color sobre estos mismos temas que se pueden encontrar en la mayor parte de libros de texto de ésta área, aunque, eso sí, a precios muy superiores. Asimismo, resulta sorprendente la ausencia de un índice de materias, lo cual dificulta el acceso directo al texto a través de palabras clave. Este déficit se ve compensado en parte por la inclusión de un glosario en el que se define una buena parte de los términos descritos. Dado que es probable que algún lector desee ampliar sus conocimientos a través del acceso a otras fuentes más especializadas, cabe señalar que el tratamiento de la bibliografía seguido en los distintos capítulos del libro no siempre ayuda en este sentido. Por una parte cabe destacar el distinto criterio editorial utilizado para referenciar la bibliografía en los diferentes capítulos. Así, mientras que algún capítulo comprende una bibliografía extensa y directamente relacionada con el seguimiento argumental del texto, en otros casos las referencias son escasas, de tipo general y más bién de carácter histórico. Por tratarse de un libro de tipo divulgativo, hubiera sido de interés incluir algún anexo en el que se recomendaran libros de texto o monograflas especializadas. En futuras ediciones sería deseable incorporar cambios para mejorar su calidad e interés. Por ejemplo, algún nuevo capítulo monográfico que ampliara la visión del espectro de aplicaciones de las técnicas de Biología Molecular.


Albert Boronat
Departamento de Bioquímica y Biología Molecular,
Universidad de Barcelona

 

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